Nanotechnoloog maakt telescopen nog nauwkeuriger

Het is nanotechnoloog Chris Lodewijk van de Technische Universiteit Delft gelukt om de meetnauwkeurigheid van supertelescopen te verhogen. Met de bevinding levert Lodewijk een belangrijke bijdrage aan de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in Chili. Lodewijk promoveert maandag op dit onderwerp. In de Chileens Atacama-woestijn werken technici en astronomen uit de hele wereld aan de ALMA. Deze bestaat uit 66 geavanceerde telescopen die op een hoogte van 5000 meter komen te staan. Samen brengen zij het heelal nog nauwkeuriger in beeld.

Lodewijk heeft de zogenoemde supergeleidende tunneljuncties aangepast. Deze minuscule sensoren bestaan uit twee supergeleiders die zijn gescheiden door een isolerende laag, meestal van aluminiumoxide. De nanotechnoloog verving de aluminiumoxide door aluminiumnitride. Hij deed dit, omdat het kan gebeuren dat de laag aluminiumoxide hier en daar lek is. Met de aluminiumnitride blijkt de laag veel gelijksoortiger en daardoor wordt de meetnauwkeurigheid veel beter. De supertelescopen op Chili moeten vooral een nieuw licht werpen op de vraag hoe sterren en planeten zijn ontstaan. ALMA begint naar verwachting in 2012.