Nabije universum gedetailleerder in kaart gebracht dan ooit

Een team van onderzoekers heeft onlangs de meest gedetailleerde kaart van de sterrenstelsels die zich in het nabijgelegen universum bevinden voltooid. Niet alleen kan men nu bepalen waar de objecten zich bevinden, maar ook waar ze zich naar toe bewegen, met welke snelheid en wat de oorzaak van hun beweging is. De stelsels staan onder invloed van elkaar aantrekkingskracht en door hun bewegingen in kaart te brengen, kunnen onderzoekers bepalen welke gravitationele krachten invloed hebben op het deel van het universum waar wij ons in bevinden en de zichtbare en onzichtbare materie die zich om ons heen bevindt verspreid is. In het belang van het project sloegen sterrenkundigen uit het Verenigd Koninkrijk, Australië en de Verenigde Staten de handen ineen en werd de zuidelijke sterrenhemel een met behulp van een 1,2-meter telescoop in beeld gebracht. Men heeft nu de posities van meer dan 110.000 stelsels vast weten te leggen en is tot de conclusie gekomen dat onze ‘kosmische tuin’ meer dan vijfhonderd ‘lege’ gebieden bevat waarin geen sterrenstelsels voorkomen. En dat terwijl nog slechts een klein deel van het voor ons zichtbare heelal in kaart werd gebracht. Indrukwekkend, is het niet?