Russen brengen eerste Indiase kosmonaut naar de ruimte

In 2013 zal een Indiër de eerste van zijn land worden om de ruimte in te gaan. Hij zal dit doen met een Russische Sojoez-capsule, zo heeft hoofd Anatoli Perminov van de ruimtevaartorganisatie FSA bekendgemaakt terwijl hij samen met de Russische president Dmitri Medvedev op bezoek was in India. Perminov heeft in India inzake ruimtevaart samenwerkingsakkoorden ondertekend. Op grond hiervan zal Moskou India hulp geven bij het realiseren van zijn eigen ruimtevaartprogramma, zei Perminov. Volgens het Russische persbureau Novosti zouden er in 2013 twee Indiërs meegaan met een Sojoez.

New Delhi aast ook op bemande ruimtevaart. Er wordt nu gedacht aan een eerste vlucht van een Indiër, in 2013 met een Russische Sojoez, bestuurd door een Russische kosmonaut. Onderhandelingen over het contract starten nog deze maand of in januari om de overeenkomst dan in de loop van volgend jaar te ondertekenen. Er is ook nog sprake van een project voor 2015, maar wat het precies inhoudt, is onduidelijk. Uit het bericht van het Russische persbureau Itar-Tass valt af te leiden dat India dan zelf een van zijn landgenoten in de ruimte zou brengen. Het Franse persbureau AFP meldde daarentegen dat in dat jaar Rusland een volledig door Indiërs bemande missie zal lanceren.