Marswagentje Spirit vertoont opnieuw problemen

Het team werkzaam aan Spirit onderzoekt gegevens ontvangen in de afgelopen dagen om een diagnose te stellen waarom de rover blijkbaar de computer ten minste twee keer opnieuw opstartte afgelopen weekend. “Hoewel er nog geen verklaring is, weten we dat de batterijen zijn opgeladen, de zonneschilden uitgeklapt zijn, er voldoende energie ter beschikking is en de temperaturen zich binnen de aanvaardbare marges bevinden. We hebben tijd om alles zorgvuldig en grondig te onderzoeken,” zei John Callas, projectmanager voor Spirit en Opportunity. “De rover is in een stabiele status met de naam automode en onderhoudt zich volledig automatisch. Spirit blijft in deze stabiele modus voor onbepaalde tijd, indien nodig, terwijl we de oorzaak van het probleem verder onderzoeken.” Inmiddels is de onboard software bijgewerkt. Eind maart werd er ook software toegevoegd voor nieuwe missies. Het team onderzoekt of het onverwachte gedrag gerelateerd kan worden aan deze nieuwe software, echter kreeg Opportunity ook deze software en vertoont deze geen incidenten. “Wij zijn ons bewust van de realiteit: wij hebben een vergrijzende rover, en er kan sprake zijn van leeftijd gerelateerde effecten,” zei Callas. Spirit begon haar aanvankelijk drie maanden durende missie op Mars vijf jaar geleden en gaat al veel langer mee dan men verwachtte.