Reusachtige testraket Ares I-X klaar voor lancering

Op dinsdag 27 oktober aanstaande om 14:00 uur Nederlandse tijd moet de Ares I-X, de voorloper van NASA’s raket die astronauten in de toekomst naar de ruimte moet brengen, als het goed is diens eerste testvlucht maken. Enkele dagen geleden arriveerde het 99 meter hoge gevaarte na een reis van ruim zes uur op lanceerplatform 39B, dat in de afgelopen maanden al voorbereid was op de komst van de raket. Hoewel de toekomst van de Ares-raketten allerminst zeker is door een geldtekort, maakt het feit dat er sinds een kwart eeuw voor het eerst een nieuw vaartuig naar buiten is gereden de roll-out bijzonder genoeg voor een fotogallerij.

De raket die over enkele jaren als ruimtecargo gaat dienen, de Ares V, zal uiteindelijk 116 meter hoog worden, terwijl een Space Shuttle ruim 56 meter hoog is. De testvlucht verschaft de ruimtevaartorganisatie NASA de mogelijkheid om hardware en analyse- en modelleringsmethoden op de proef te stellen en een beter te beeld te krijgen van welke faciliteiten en handelingen op de grond nodig zijn voor de ontwikkeling van de Ares I, wat de raket zal zijn die mensen in de ruimte moet gaan brengen. Hoewel…

aresix_rollout03-lg

Credit: Robert Pearlman (collectSPACE.com)

aresix_rollout12-lg

Credit: Robert Pearlman (collectSPACE.com)

ares36s

Credit: Stephen Clark (Spaceflightnow.com)

ares42s

Credit: Stephen Clark (Spaceflightnow.com)

389937main_onthepad-lg

Credit: NASA TV