Lancering Marsrobot opnieuw uitgesteld

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft de lancering van de Marsrobot Opportunity zondag opnieuw uitgesteld. Een deel van de isolatie van de Delta-raket, die de sonde in de nacht van zondag op maandag in de ruimte zou brengen, bleek los te zitten.

De robot wordt nu op zijn vroegst in de nacht van woensdag op donderdag gelanceerd. Het is de tweede keer dat de NASA de lancering moet uitstellen. In de nacht van zaterdag op zondag gooide een vissersboot roet in het eten. Het vaartuig bevond zich in de verboden zone vlak naast het lanceerplatform. Later stond er op grote hoogte een te harde wind.

De Opportunity moet volgens planning begin januari op Mars landen. Daar gaat het, samen met de eerder gelanceerde Spirit, onderzoek doen naar water en (oude) levensvormen. Begin juni stuurde de Europese ruimtevaartorganisatie ESA al een vergelijkbare missie naar de Rode Planeet.