Mars Express verlies contact met Beagle 2

De computer van de Mars Express, de eerste Europese missie naar de Rode Planeet, heeft het contact met het Britse landingsvaartuig Beagle 2 verloren.

Dat heeft het Russische ruimtevaartbureau Rosaviakosmos maandagavond gemeld. Volgens Rosaviakosmos zal het Europese Ruimtevaart Agentschap (ESA) tijdens een communicatiesessie op 27 juni het contact proberen te herstellen. De Mars Express is op 2 juni gelanceerd en moet na een reis van vierhonderd miljoen kilometer op tweede kerstdag bij de Rode Planeet aankomen.

Het ruimtevaartuig gaat daar vooral op zoek naar water en mogelijk leven. Aan boord van de Mars Express bevindt zich de Beagle 2. Dit landingsvaartuig gaat op het Marsoppervlak op zoek naar voorwerpen. Het hele project kost het ESA circa 300 miljoen euro.