Omgekomen astronauten krijgen eigen asteroïde

Zeven asteroïden hebben de namen gekregen van de zeven bemanningsleden van het verongelukte Amerikaanse ruimteveer Columbia. Dat heeft de NASA woensdag gemeld.

De asteroïden hebben hun baan rond de zon, tussen Mars en Jupiter. Zij vormen de “hemelse gedenkteken die vanaf de Aarde gemakkelijk zijn te lokaliseren: dat staat in de verklaring van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. De namen voor de asteroïden die de NASA had voorgesteld, zijn goedgekeurd door de Internationale Astronomische Unie. De zeven asteroïden zijn in juli 2001 in het observatorium Palomar in San Diego ontdekt door een astronoom van de NASA. Ze hebben een diameter van vijf tot zeven kilometer.

De zeven bemanningsleden van de Columbia kwamen om het leven toen het ruimteveer bij terugkeer naar de aarde op 1 februari op ongeveer 60 kilometer hoogte boven Texas uiteenspatte.