André Kuipers terug op Aarde

Kosmonaut André Kuipers is na negen dagen in het ISS veilig geland op de steppes in Kazachstan. De Sojoez-capsule kwam om 02.12 uur naar een vlekkeloze afdaling volgens schema neer op de geplande landingsplaats.

Een heliumlek dat eerder in de Sojoez was ontdekt, leverde geen problemen op. Kuipers maakte de terugvlucht samen met de Amerikaan Foale en de Rus Kalari, die een half jaar in het ISS hebben doorgebracht. Na een eerste medisch onderzoek worden de drie naar Moskou gebracht. Daar blijven ze nog twee weken voor medische tests en evaluaties.

In eerste reactie zei Kuipers alles goed met hem ging. "De landing was fantastisch” voegde hij er aan toe. Hij had voortdurend een grote glimlach op zijn gezicht. Later vertelde hij zijn ouders in een telefoongesprek dat hij wel wat last had van zijn evenwichtsstoornissen. Ook zei hij dat bijna alle experimenten die hij in de ruimte heeft uitgevoerd zijn gelukt.