Ringen messcherp afgelijnd van Saturnus

De ringen van Saturnus zijn veel duidelijker van elkaar gescheiden dan astronomen tot nog toe hadden aangenomen. Dat blijkt uit de eerste beelden die de Amerikaans-Europese sonde Cassini-Huygens heeft doorgestuurd.

De dubbelsonde heeft al meer dan 100 foto’s doorgestuurd. Ze fotografeerde de ringen zowel in tegenlicht als door de zon beschenen. De ringen, die uit ijsklompen bestaan, blijken messcherp afgekant.

De ruimtes tussen de ringen zijn werkelijk leeg geveegd. Het zijn de vele manen van Saturnus die daarvoor zorgen. Op de foto’s is zo te zien hoe de maan Pan haar baan "zuiver” houdt.