NASA opnieuw naar de planeet Mercurius

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA stuurt voor het eerst in 30 jaar een ruimtevaartuig naar de planeet Mercurius. De lancering van de sonde Messenger is gepland op 2 augustus.

De sonde moet het oppervlakte van de planeet in kaart brengen. Ook gaat het op zoek naar mogelijke aanwezigheid van ijs op de bodem schaduwrijke kraters in de poolgebieden. Om energie te sparen heeft de NASA gekozen voor een langdurige tocht, waarbij Messenger de ruimte wordt ingeslingerd door langs de Aarde en Venus te vliegen.