MESSENGER onderweg naar Mercurius

Een sonde van de ruimtevaartorganisatie NASA is 30 jaar na de eerste missie naar Mercurius onderweg naar de mysterieuze planeet bij de zon.

Een draagraket met de sonde is van Cape Canaveral in Florida gelanceerd. De missie heeft onder meer als doel om vast te stellen of er ijs is op de heetste planeet van ons zonnestelsel. De tocht van de sonde zal zeven jaar duren. De satelliet draait 15 keer om de zon, scheert eenmaal langs de aarde, doet twee keer Venus aan en draait drie rondjes om Mercurius. Pas in maart 2011 zal de sonde zijn vaste baan bereiken.