Spitzer Telescope ziet merkwaardige gasring in planetaire nevel

De Spitzer Telescope van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft een gasring ontdekt in de planetaire nevel NGC 246. Het gaat hier om een asymmetrische gasring. Planetaire nevels zijn als het ware schillen die door een zonneachtige ster de ruimte in worden geblazen, aan het eind van de ster z’n leven.

De infraroodcamera van de telescoop keek door de vooral stoffige buitendelen van de mooie nevel heen, en bracht een zeer excentrische ring in beeld van gas dat op het plaatje te zien is als het rode gedeelte. Deze ring zal waarschijnlijk uit watermoleculen bestaan. Over de ontstaanswijze en de samenstelling van de ring is verder nog niets bekend tot nu toe. De planetaire nevel bevind zich 1800 lichtjaar van ons af in het sterrenbeeld Cetus, beter bekend als de Walvis.