Baanwijziging van Cassini succesvol uitgevoerd

Ruimtesonde Cassini heeft haar baanwijziging succesvol uitgevoerd in een tijd van 51 minuten. De sonde is ruim 300.000 kilometer (180.000 mijlen) dichterbij Saturnus gekomen. Deze tijdelijke verandering was nodig om de sonde later weer door de ringen te sturen en om uiteindelijk bij Huygen’s hoofddoel te komen, namelijk maan Titan.

Als er geen baanwijziging was geweest zal de geplande fly-by bij Titan op 26 oktober a.s. niet doorgaan. De NASA ontving een teken van Cassini dat de baanwijziging succesvol was om 00.15 uur Nederlandse tijd. Zijn afstand van het centrum van Saturnus af is nu 8.700.000 kilometer wat eerst een afstand had van ruim 9.000.000 kilometer. Cassini’s snelheid was 325 meter per seconde (727 mijlen per uur). Op 30 juni 2004, een dag voor de aankomst bij Saturnus had de sonde een snelheid 30.000 kilometer per seconde.

Cassini zal bij de fly-by van 26 oktober om Titan 1.200 kilometer verwijderd zijn van de maan. De eerste Titan-fly-by was op 2 juli van dit jaar op een afstand van 340.000 kilometer. Cassini zal de komende vier jaren in totaal 45 fly-by uitvoeren om Titan. In januari 2005 zal de Huygens sonde afdalen in de atmosfeer van Titan en de oppervlakte van de maan onderzoeken.

Bron: Spaceflight Now