Sinfoni-instrument biedt ‘3D-beeld’ van onze Melkweg

Op de Europese Very Large Telescope in het land Chili is een vrij nieuw, voor een gedeelte in Nederland ontwikkeld, geavanceerd waarnemingsinstrument in gebruik genomen, namelijk het Sinfoni (Spectrograph for Integral Field Observation in the Near-Infrared).

De eerste waarnemingen zijn nu al gedaan met het nieuwe instrument dat een 3D-beeld van de kern ons Melkwegstelsel biedt. Met de term van 3D doelen de sterrenkundigen niet op een ruimtelijk beeld, maar op het feit dat van elke, (relatief grote) pixel in de spectrograaf een compleet spectrum wordt opgenomen. Op deze manier ontstaat een combinatie van een tweededimensionale foto met kleureninformatie in de ‘derde dimensie’. Alle waarnemingen worden verricht op infrarode golflengten, waarbij velen malen gebruik word gemaakt van ‘adaptieve optiek’, om de trillingen in de atmosfeer van de Aarde te compenseren.