Astronomen fotograferen voor het eerst een exoplaneet

Astronomen hebben met de Europese Very Large Telescope die zich bevind in het land Chili voor het eerst in de geschiedenis een exoplaneet gefotografeerd. De exoplaneet heeft 5 keer de massa van de planeet Jupiter en haar ster is een zwakke, jonge bruine dwerg. De exoplaneet (die op de foto als een rode stip gezien word) bevind zich met haar ster op circa 230 lichtjaar afstand van de Aarde.

Dankzij de gevoeligheid van de bekende Very Large Telescope in het land Chili was het mogelijk om vlakbij een bruine dwerg een veel zwakker object vast te leggen op een foto. Spectroscopische waarnemingen van deze telescoop wijzen uit dat er een bepaalde hoeveelheid water voorkomt in de dampkring van dit koude hemellichaam. Als het zich ongeveer op dezelfde afstand als de bruine dwerg bevindt, is het zo goed als zeker dat deze pas ontdekte exoplaneet 5 keer de massa van de planeet Jupiter heeft. In dit geval zal voor het eerst in de geschiedenis een planeet buiten ons zonnestelsel, bij een andere ster zijn gebracht.