Mira-sterren waarschijnlijk minder groot dan gedacht

Als een ster aan het eind van z’n leven is, verandert hij ineens in een rode (super)reus, die op dat moment zeer instabiel is en veel materie de ruimte in slingert. In ons melkwegstelsel zijn de afgelopen jaren veel van dat soort sterren gevonden. Naar het bekende prototype Mira (de wonderbaarlijke) in het sterrenbeeld ‘Walvis’ worden ze Mira-sterren genoemd.

Interferonmetrische waarnemingen van tientallen Amerikaanse astronomen, verricht met de Infrared Optical Telescope Array (IOTA), hebben aangetoond dat Mira-sterren ongeveer 2 keer zo klein zijn als altijd werd gedacht. Ze worden omgeven door een grote, dikke schil van onder andere koolmonoxide, waterdamp en veel andere moleculen.


Een goede voorbeeld van een rode reus is de Betelgeuze

Bron: Universe Today