NASA klaar om Deep Impact sonde te lanceren

NASA heeft aangekondigd dat het op 12 januari 2005 de Deep Impact ruimtesonde wil lanceren. De 360 kilo wegende sonde zal zich op komeet Tempel 1 inslaan en zo een krater vormen. Zo wil de ruimtevaartorganisatie de kans krijgen om het binnenste gedeelte van de komeet te onderzoeken.

Deep Impact zal op een afstand van 500 kilometer de chemische samenstelling en de structuur van de komeet analyseren. Dit met behulp van enkele foto’s. De sonde wil ook metingen uit gaan voeren op het moment dat er grote brokstukken de ruimte in worden geslingerd.

Wetenschappers gaan er al lange tijd van uit dat kometen als Tempel 1 lang geleden zijn ontstaan in het toen nog jonge zonnestelsel. Kometen bestaan, volgens de astronomen, uit dezelfde chemische bouwstenen als de bouwstenen die zorgen voor de vorming van water en later leven, net zoals hier op Aarde.

Bron: Universe Today