Tiende planeet in ons zonnestelsel ontdekt

Amerikaanse astronomen hebben een tiende planeet in onze zonnestelsel ontdekt. De planeet die voorlopig de naam 2003UB313 krijgt, staat op zo’n 98 AE (Astronomische eenheid), 14,5 miljard kilometer van de zon. De precieze grote van de planeet is nog niet bekent, maar naar schattingen zal het ongeveer anderhalf keer zo groot als Pluto zijn, 3300 kilometer.

Drie wetenschappers van het California Institute of Technology in Pasadena ontdekte de nieuwe planeet in oktober 2003. De wetenschappers fotografeerden de planeet tijdens zijn loopbaan om de zon. Hij stond toen te ver weg om er meer duidelijkheid over te kunnen geven. In januari 2005 werd de tiende planeet opnieuw waargenomen.

De nieuwe planeet bestaat uit rots en ijs en een jaar duurt er maar liefst 560 jaar. De onderzoekers vermoeden dat de planeet deel uit maakt van de Kuipergordel, een gigantische ring van ijsblokken en asteroïden rond ons zonnestelsel.

Bron: NASA