Actieve ijsvulkaan op Enceladus

De Amerikaanse sonde Cassini heeft op de Saturnusmaan Enceladus tekens van actieve ijsvulkanen ontdekt. Enceladus werd tot nu toe beschouwd als een “dode” maan.

De sonde ontdekte aan de Zuidpool van de maan een enorme wolk van waterdamp die waarschijnlijk uit verdampt ijs is ontstaan. Enceladus is tot nu toe het kleinste hemellichaam waar openlijk tekenen zijn van actief vulkanisme.
Cassini is op 14 juli langs de Saturnusmaan gegaan. Die passage heeft de eerdere vermoedens bevestigd dat de maan over een bijzonder dikke atmosfeer beschikt. Die is mogelijk ontstaan door hete bronnen en vulkanen.

Bron: Cassini-Huygens