Ruimtesonde landt op asteroïde

Een Japans onbemand ruimtetuig heeft als allereerste een korte landing uitgevoerd op de planetoïde Itokawa. Dat is een stuk rots dat nooit is uitgegroeid tot een volwaardige planeet.

Itokawa is 300 miljoen kilometer van de Aarde verwijderd en meet 600 bij 300 meter. Zondag stond de sonde een half uur lang op de planetoïde.

De landing is riskant omdat de aantrekkingskracht van de planetoïde heel zwak is. Intussen draait de sonde weer rond de planetoïde. Donderdag beslist de vluchtleiding wanneer nog een landingspoging wordt gedaan.