NASA: over twee jaar naar de maan

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA wil over twee jaar weer op de maan staan. Een onbemand ruimteveer moet een goede landingsplaats proberen te vinden voor toekomstige reizen.

Tussen 2015 en 2020 gaan astronauten naar de maan om te onderzoeken of het voor de mens mogelijk is er te leven. De missie moet als opstap dienen voor een verkenningsonderzoek op Mars.

De totale kosten voor de maanreis in 2008 worden geraamd op 64 miljoen euro. De laatste keer dat de Amerikanen op de maan landden, was in 1972. Dat was met de Apollo 17.

Ook wil de Russische ruimtevaart naar de maan gaan, en dat tegen 2015 met bemande vluchten en tegen 2030 bemande vluchten naar Mars. Als dit lukt, zullen de Russen de Amerikanen voorbijsteken. Die willen in 2018 pas met bemande vluchten naar de maan.

Het is geen toeval dat deze voorstellen nu worden gelanceerd. Woensdag is het 45 jaar geleden dat de Rus Joeri Gagarin als eerste rond de aarde vloog.

Om de vluchten naar de maan te betalen, rekent de Russische ruimtevaartsector op privékapitaal.