Missie SOHO verlengd met tweeënhalf jaar

Mede dankzij een aanvullende subsidie van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA is de missie van het Solar and Heliospheric Observatory (kortweg SOHO) met tweeënhalf jaar verlengd. SOHO werd vanaf Cape Canaveral op 2 december 1995 gelanceerd en observeert sinds eind 1996 de zon. SOHO is een samenwerkingsproject van de ruimtevaartorganisaties ESA en NASA.

De missie van de ruimtesonde zou eigenlijk slechts twee jaar duren, maar in 1997 werd de missie voor 6 jaar verlengd. In 2002 werd besloten om de missie van de succesvolle sonde opnieuw te verlengen, dit keer met vier jaar.

SOHO wordt niet alleen gebruikt om de zon te observeren. De sonde heeft sinds december 1996 al ruim duizend kometen geobserveerd rondom de zon. Naast een speciale Corona-telescoop is SOHO ook uitgerust met enkele telescopen om het spectrum van het licht dat de zon uitstoot vast te leggen.

Bron: ESA