Aarde verliest ‘maantje’

In 1999 kreeg de aarde tijdelijk gezelschap van planetoïde 2003 YN107. Dit is slechts een twintig meter grote object en bewoog met een bijzondere baan om de aarde mee om de zon.

De planetoïde maakt deel uit van een kleine, exclusieve groepje van de ‘coörbitale’ planetoïden, die onze planeet van achteren aanvallen. De brokken steen worden dan aangetrokken door de zwaartekracht van de aarde en blijven dan een tijdje er omheen draaien.

Nu heeft de aarde twee van zo’n maantjes: 2003 YN 107 en de iets grotere 200 meter; 2004 planetoïde GU9. Deze draait al ruim vijfhonderd jaar mee met de aarde en dat zal nog een tijdje blijven.

Nu staat 2003 YN 107 op het punt te ontsnappen van de aarde. Hij blijft wel in dezelfde baan als de aarde om de zon draaien, en zal over ongeveer zestig jaar weer ‘maantje spelen’ met aarde.


De baan van de planetoïde

Bron: NASA science