Drie nieuwe Trojanen bij Neptunus ontdekt

In Chili zijn met de 6,5 meter Magellan-Baade-telescoop drie nieuwe planetoïden ontdekt die dezelfde baan volgen als de planeet Neptunus. De planetoïden bevinden zich in een van de stabiele libratiepunten, die op 60 graden aan weezijden van de planeet liggen.

Zo’n planetoïden bewegen altijd voor of achter de planeet zelf, ze worden Trojanen genoemd. De stabiele libratiepunten zijn een soort van valkuilen waar de aantrekkingskracht van de planeet en de zon samenwerken dat objecten, vaak voorbij scherende planetoïden, ‘vast’ komen te zitten.

Deze Trojanen zijn tot nu toe alleen waargenomen bij de planeten Jupiter en Neptunus. Wetenschappers verwachten dat Trojanen bij Neptunus zeer talrijk zijn, maar door zijn verre afstand zijn ze moeilijk waarneembaar. De vier die bij Neptunus ontdekt, bewegen alle voor de planeet uit.

Bron: Carnegie institution