Lancering Space Shuttle Discovery uitgesteld

Vandaag zou er weer na een jaar een lancering zijn van een Space Shuttle. De laatste Shuttle ging vorig jaar juli de ruimte in. Wanneer er geen problemen meer opdoken voor de Space Shuttle, dan werd de Discovery op 1 juli om 21.48.41 uur Nederlandse tijd gelanceerd worden. Helaas gooide het weer op het laatste moment roet in het eten.

De lancering is 24 uur uitgesteld. Het zal morgen om 21.26 uur een nieuwe poging wagen.

21.41 uur: LANCERING UITGESTELD!
21.41 uur: Er bevindt zicht momenteel een boot in de verboden zone. Deze zal eerst moeten worden verplaats voordat de lancering door kan gaan.
21.40 uur: Minuten van spanning, zal de lancering ondanks het weer nog doorgaan?
21.25 uur: Door het weer nog steeds ‘no go’ voor de lancering.
21.24 uur: Volgens de vluchtmanager in Houston, kan alleen het weer roet in het eten gooien.
21.15 uur: Als het om het weer gaat gaan we ‘no go’ horen.
21.09 uur: Het weer is momenteel nog niet goed. In westelijke richting zijn wolken die ladingen onweer kunnen bevatten. Mocht het weer zo blijven, dan zal de lancering uitgesteld worden.
21.03 uur: De ‘Orbiter Closeout Crew’ verlaat het lanceerplatform.
20.54 uur: T-minus 9 minuten. Het weer is momenteel nog twijfelachtig.
20.49 uur: Als alles goed gaat, gaat de Space Shuttle over 1 uur de lucht in
20.37 uur: Het luik van de Space Shuttle is definitief dicht, ook is de druk in de cabine verandert.
20.33 uur: T-minus 20 minutes. De countdown stopt voor 10 minuten.
20.15 uur: Wanneer het weer zoals nu blijft, zal de Shuttle waarschijnlijk niet vertrekken.
20.00 uur: Luik van de Space Shuttle is dichtgegaan
19.31 uur: Alle bemanningsleden zitten op hun plaats in de Space Shuttle!

Wanneer er toch iets misgaat, dan staat de Atlantis klaar met een tweekoppige crew een reddingsmissie uit te voeren. De eventuele vlucht heeft voor de eerste keer een eigen naam gekregen: STS-300. Wanneer er geen problemen opduiken met de Discovery, zal de Atlantis zelf vanaf 28 augustus een vlucht maken sinds de Columbiaramp.

Tijdens de missie van de Discovery in juli vorig jaar was er opnieuw een incident met piepschuim, zij het zonder catastrofale gevolgen. Er waren ook andere evenementen die tot veel kopzorgen leidden, zodat de shuttles weer aan de grond moesten blijven tot er een aanvaardbare oplossing uit de bus kwam.

Als de Space Shuttle vandaag om 21.49 uur wordt gelanceerd, is het 22 minuten na lancering, om 22.11 uur, vanuit Nederland te zien. De omstandigheden zijn niet perfect omdat de zon nog laag onder de horizon staat. Mocht de vlucht één of twee uur later worden gelanceerd, is de kans op het waarnemen groter.