Saturnus heeft negen nieuwe maantjes

Met de Japanse 8,2-meter Subaru-telescoop op Mauna Kea, Hawaii, zijn negen nieuwe kleine Saturnusmaantjes ontdekt. De maantjes draaien in wijde, teruglopende banen rond de planeet, met omlooptijden tussen 862 en 1300 dagen.

De nieuwe ontdekkingen werden op 30 juni aangekondigd in een elektronische circulaire van de Internationale Astronomische Unie. Een van de negen is gevonden op een opname uit 2004, de andere acht zijn allemaal eerder dit jaar voor het eerst gefotografeerd. Net als de twaalf Saturnusmaantjes die in 2005 werden aangekondigd, hebben de negen nieuwe maantjes nog geen officiële namen. Het totale aantal manen van Saturnus is hiermee op 56 gekomen.

Jupiter spant met 63 manen nog steeds de kroon; Uranus en Neptunus hebben er 27 en 13. Met de maan van de aarde, de twee maantjes van Mars en de drie bekende satellieten van Pluto is het totaal aantal planeetmanen in ons zonnestelsel nu 165.