Isolatieschuim valt van externe tank

Tijdens de lancering van de Discovery zijn stukken van de externe tank gevallen. Bij de brokstukken gaat het mogelijk om isolatieschuim. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dinsdagavond bekend.

Binnen drie minuten na de lancering registreerde NASA drie tot vier brokstukken. Na bijna vijf minuten vielen nog een of twee stukken van de tank. Volgens NASA is er nog geen reden voor paniek of onrust. Een afgebroken stuk schuim sloeg drie jaar geleden een gat in het hitteschild van de zusterschip Columbia, dat daardoor verongelukte.

Een reeks camera’s heeft het opstijgen minutieus vastgelegd. De ruimtevaartorganisatie NASA wil weten of tijdens de lancering opnieuw isolatieschuim van de brandstoftank is afgerukt. Een afgebroken stuk sloeg drie jaar geleden een gat in het hittewerende schild van de Columbia waardoor die bij terugkeer in de dampkring uiteen werd gerukt.