Cassini fotografeert bedekking Rigel door Saturnus

De Amerikaanse ruimtesonde Cassini heeft een bijzondere foto gemaakt van een bedekking door planeet Saturnus van ster Rigel. Voor de amateurastronomen onder ons is Rigel bekend als één van de helderste sterren van het bekende sterrenbeeld Orion. Cassini maakte deze foto op 30 juni 2004, toen de afstand tussen de planeet en de ruimtesonde 446.000 kilometer bedroeg.

De afbeelding is gemaakt in rood visueel licht narrow-angle camera van de ruimtesonde. De schaal van het beeld is 3 kilometer per pixel.

Rigel is de helderste ster in het sterrenbeeld Orion, Betelgeuze is variabel en maar iets zwakker op zijn maximale helderheid. Rigel is een blauwe superreus, ongeveer 70 maal de diameter van de zon. Zij maakt deel uit van de groep van sterren die de Orion OBI Associatie vormen en waarvan ook de sterren in de riem van Orion en die rond de Orionnevel deel uitmaken.

Bron: Universe Today