Spitzer brengt jonge sterbevolking Orionnevel in kaart

Met behulp van de infraroodsatelliet Spitzer hebben sterrenkundige de stellaire bevolkingsopbouw van de bekende Orionnevel en zijn omgeving onderzocht. Bij deze onderzoek is vooral gekeken naar jonge sterren die omringd zijn door een zogenaamde protoplanetaire schijf; een planetenstelsel in geboortestatus.

Uit dit onderzoek is gebleken dat zestig procent van de protoplanetaire schijven deel uitmaakt van sterrenhopen van honderden sterren. Ongeveer vijftien procent bevindt zich in kleine groepjes, en een de overige kwart bestaan eenlingen.

Voor het Spitzer-onderzoek gingen sterrenkundigen ervan uit dat negentig procent van alle jonge sterren in grote sterrenhopen ontstaan. Bij het onderzoek is ook gebleken dat niet alle jonge sterren van de Orionnevel door protoplanetaire schijven omringt zijn; nog door onbekende redenen is eenderde ‘schijfloos’.

Bron: Spitzer