Lancering van NASA’s STEREO-missie uitgesteld

De NASA gaat niet op 31 augustus maar pas ten vroegste op 18 september met een Delta-raket de twee sondes van de Stereomissie lanceren, zo heeft een gezaghebbende ruimtevaartsite gemeld. De sondes moeten meer leren over uitbarstingen op de zon en de gevolgen daarvan voor de Aarde.

STEREO is de derde missie in het STP (Solar Terrestrial Probes) programma van het Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. De missie duurt twee jaar en het ruimtevaartuig heeft aan boord twee identieke sondes. Één sonde gaat voor de aarde draaien en één achter de aarde. Hierdoor kunnen stereoscopische opnames (3D) gemaakt worden van zonnecorona’s en de uitstoot van geladen deeltjes.

De lancering was aanvankelijk voor 31 augustus voorzien. Maar er zijn zorgen gerezen omtrent de “structurele integriteit” van de tweede trap van de draagraket en omtrent de motor van STEREO. De start kan tengevolge van de verificaties ten vroegste op 18 september doorgaan, om 23.10 uur Nederlandse tijd.

Bron: Spaceref