Hoogste wolken boven Mars ontdekt

Wetenschappers hebben met de sonde Mars Express de hoogste wolken boven het oppervlak van een planeet gevonden. Dat heeft het Europese ruimtevaartbureau ESA bekendgemaakt. Het is een nieuw stuk in de puzzel die de werking van de Martiaanse atmosfeer is.

Tot nu wisten wetenschappers enkel af van wolken kort boven het oppervlak van onze buurplaneet of in de lagere regionen van de atmosfeer. De ultraviolette en infrarode Spicam spectrometer vond echter ook wolken op een hoogte tussen tachtig en honderd kilometer. Ze bestaan voornamelijk uit koolstofdioxide. Op 90 tot 100 km hoogte is het min 193 graden Celsius en de aanwezigheid van water is hoogst onwaarschijnlijk.

De vondst kwam er doordat de Spicam ver verwijderde sterren bestudeerde vlak voor ze verdwenen en keek naar de effecten van hun licht toen dit door de atmosfeer van de Rode Planeet ging. De hoge wolken lijken volgens een onderzoeker van het Franse CNRS op de zogenaamde mesosferische wolken boven de Aarde.