Pluto officieel gedegradeerd tot 134340

Eens de kleinste en meest verafgelegen planeet van het zonnestelsel is Pluto nu officieel gedegradeerd tot de status van een bankrekeningnummer. Het Kleine Planetencentrum van de Internationale Astronomische Unie (IAU) heeft de voormalige planeet de officiële naam 134340 Pluto gegeven.

Het staat nu in de catalogus van 136 562 asteroïden en andere ruimteobjecten. Pluto’s manen Charon, Nix en Hydra hebben in de catalogus van asteroïden en andere ruimteobjecten hetzelfde nummer, maar met de respectievelijke achtervoegsels, I, II en III.

Het wereldwijde congres van de IAU besloot de ijswereld vorige maand te degraderen tot een dwergplaneet, een nieuwe categorie. Daardoor viel het weg uit het bekende rijtje Mercurius, Venus, Aarde, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus.

Deskundigen werken nu aan een nieuwe lijst van dwergplaneten, waarop behalve Pluto ook de grote asteroïde Ceres en het verafgelegen object 2003 UB313, Xena genoemd, een plekje zullen krijgen.

Bron: ANP