Space Shuttle Atlantis klaar voor terugkeer op aarde

Het Amerikaanse ruimteveer Atlantis landt morgen op het Kennedy Space Center in Florida, zo heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA woensdag officieel meegedeeld na alle extra-inspectie van de buitenwand van de Space Shuttle. De eerste landingsmogelijkheid morgen is om 12.21 uur Nederlandse tijd, de tweede is om 13.57 uur Nederlandse tijd.

Er is geen schade aan het ruimteveer gevonden, en het weer is “buitengewoon”, zo zei Shuttlemanager Wayne Hale, live te volgen op NASA TV. Aan boord zijn reeds voorbereidingen voor de terugkeer verricht, en de bemanning heeft ondanks alle extra werk voldoende kunnen rusten.

Een paar dagen geleden werd een onverklaarbaar object gezien langs het ruimteveer, die met dezelfde snelheid als Atlantis door de ruimte vloog en ook in dezelfde richting. Een camera aan boord van het ruimteveer heeft een video gemaakt van het object. De landing van woensdag is uitgesteld door de verschijning van het object.