Ariane zal Franse spionagesatelliet lanceren in 2009

Een Europese Ariane-draagraket lanceert in 2009 de Franse spionagesatelliet Helios-IIB , zo hebben het lanceerbedrijf Arianespace en het Franse ruimtevaartbureau CNES na het sluiten van een contract daaromtrent bekendgemaakt.

Een zware Ariane-5 moet de ongeveer 4,2 ton wegende Helios-IIB in een heliosynchrone polaire baan brengen, zodat de satelliet op hetzelfde tijdstip dezelfde plaatsen overvliegt.

De kunstmaan is de tweede van een tweede generatie spionagesatellieten waarvan Frankrijk de motor is, en waarin ook België, Italië en Spanje deelnemen. In december 2004 lanceerde een Ariane-5 de Helios-IIA. Bouwer van de twee satellieten is Astrium, dat talrijke Europese onderaannemers onder de arm nam.

Bron: AFP