Saturnus-ring recentelijk getroffen door een komeet?

Wetenschappers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA hebben een bijzondere eigenschap in de binnenste ring van gasplaneet Saturnus aangetroffen. Uit de ontdekking kunnen wetenschappers concluderen dat Saturnus’ D-ring recentelijk is getroffen door een komeet. Op beelden van de Cassini sonde zijn heldere ringbogen te zien met een onderlinge afstand van ruim 30 kilometer.

Ruim 11 jaar geleden, in 1995, werden de opvallenden structuren al waargenomen door de Hubble Space Telescope, maar bedroeg de afstand tussen de ringbogen 60 kilometer. De structuur van de D-ring is dus de afgelopen jaren sterk veranderd. Dat betekent dat de ring recentelijk getroffen moet zijn door een komeet.

Bron: Spaceflight Now