Hubble maakt meest gedetailleerde foto van Antennestelsels

De Hubble Space Telescope heeft de meest gedetailleerde foto van twee botsende sterrenstelsels gemaakt. Op de afbeelding is de versmelting van de twee Antennestelsels in het sterrenbeeld Raaf te zien. Over ruim zes miljard jaar staat ons melkwegstelsel eveneens een versmelting met een sterrenstelsel te wachten; het Andromedastelsel (M31).

NGC 4038 en NGC 4039 staan beide op 63 miljoen lichtjaar van de aarde. De centra van de sterrenstelsels liggen op ongeveer 65,000 lichtjaar van elkaar. De twee uiteinden van de stelsel liggen ruim 500.000 lichtjaar van elkaar verwijderd, ofwel vijf keer de diameter van ons eigen melkwegstelsel.

Met deze afbeelding kunnen wetenschappers op aarde beter het onderscheid maken tussen sterren en de sterrenhopen die tijdens de langdurige botsing van twee spiraalvormige stelsels worden gecreëerd. De observaties tonen aan dat slechts 10 procent van de onlangs gevormde sterrenhopen de versmelting van de stelsels kunnen overleven.

Bron: NASA Press Release