Asteroïde K4 geen gevaar voor onze planeet

De (binaire) asteroïde KW4 vormt geen bedreiging voor de aarde. Dit heeft de Cornell Universiteit donderdag bekendgemaakt, vooruitlopend op een publicatie in het vakblad Science. KW4 werd in 1999 ontdekt. Pas in mei 2003 zagen wetenschappers dat het in werkelijkheid om twee poreuze clusters van steengruis gaat die om elkaar wentelen. Zij draaien een baan van een punt dat dichter bij de zon staat naar buiten toe en passeren af en toe dicht de aarde.

Met het Arecibo observatorium ontdekte een team onder leiding van Steve Ostro van de NASA en Jean-Luc Margot van de Cornell Universiteit dat het binaire systeem de aarde niet bedreigt. Het traject van KW4 zal dat van de aarde niet doorkruisen in minstens de duizend volgende jaren.

De observaties leverden ook de meest gedetailleerde waarnemingen op van een dergelijk systeem, wat kan leiden tot een betere kennis over het ontstaan, de eigenschappen en de bewegingsdynamiek van dergelijke hemellichamen.

Bron: Belga