Raket met GPS-satelliet gelanceerd

Van op Cape Canaveral heeft een Delta-raket vrijdag met succes een nieuwe GPS-satelliet gelanceerd, zo was rechtstreeks op het internet te volgen. Om 20.12 uur Nederlandse tijd vertrok de 125ste Delta-2 raket sinds 1989. 68 minuten na de start kwam uit de nok van de twaalf verdiepingen hoge drietrapsraket van Boeing de GPS 2R-16 navigatiesatelliet van de Amerikaanse Luchtmacht vrij. Het betreft een nieuwe telg in de GPS-constellatie die in wezen militair is, maar die naar goeddunken van het Amerikaanse leger ook in meerdere of mindere mate ten dienste van burgers staat.

Het door Lockheed Martin gebouwde tuig moet een ouder exemplaar, de in augustus 1993 gelanceerde GPS 2A-22, vervangen dat zijn levensduur al twee keer heeft overschreden. Wanneer de nieuweling in december in dienst treedt, zal de constellatie dertig tuigen omvatten, waarvan 24 in operationele dienst, in zes orbitale groepen. Het was de tweede GPS-lancering op twee maanden tijd en de zevende start van een Delta sinds april. De allereerste lancering van een GPS gebeurde in 1989. De VS-Luchtmacht zorgt er steeds voor dat de constellatie up-to-date blijft.

Bron: Belga