Einde missie Mars Global Surveyor komt in zicht

De Amerikaanse sonde Mars Global Surveyor, die al negen jaar rond de rode planeet cirkelt en in die tijd 240.000 foto’s naar onze planeet heeft doorgestuurd, lijkt aan het eind van zijn missie aan te zijn gekomen. NASA krijgt sinds 2 november geen contact meer met de sonde, zo luidt het dinsdag vanuit het controlecentrum in Pasadena, Californië. Naar verluidt werkt één van de zonnepanelen niet meer, waardoor er geen gegevens meer naar de aarde kunnen worden verstuurd.

De MGS werd gelanceerd op 7 november 1996 en kwam bij Mars aan op 12 september 1997. De baan rond de polen van Mars was sterk elliptisch en werd door middel van aerobraking cirkelvormig gemaakt, op 400 km hoogte. De wetenschappelijke waarnemingen begonnen op 15 september 1997.

Tussen 12 september 1997 en 31 januari 2001 werden 8505 omlopen om de planeet uitgevoerd, werden meer dan 58.000 foto’s gemaakt, werden 490 miljoen hoogtemetingen uitgevoerd en werden 97 miljoen spectra genomen. Foto 100.000 werd op 5 november 2001 ontvangen. In sommige opnames zijn onder andere de sporen en de rover Spirit zichtbaar, een rover die op Mars landde.

Bron: NASA Press Release