Japan lanceert grootste telecomsatelliet

Japan heeft maandag met een H-2A draagraket succesvol een van de grootste telecomsatelieten ooit in de ruimte gebracht. Na twee dagen uitstel vanwege slecht weer steeg de H-2A om 07.32 uur Nederlandse tijd op vanuit de basis Tanegashima. Zowat een half uur later kwam de 5,8 ton wegende en (eenmaal alles uitgeklapt) 40 op 40 meter metende Kiku-8 vrij.

Bij de start nog ETS-VIII hetend, is het een experimentele satelliet met enorme parabolische antennes, met de bedoeling vanuit een geostationaire baan rondom de aarde nieuwe communicatietechnologie te testen en te valideren. In het bijzonder gaat het om mobiele telefonie, rechtstreeks over de satelliet, voor de hele land.

Het was het vijfde succes op rij voor de H-2A sinds februari vorig jaar. Het betrof de elfde lancering van de H-2A, het vlaggenschip van de Japanse ruimtevaart dat in augustus 2001 in dienst werd genomen. De ontwikkeling van de kunstmaan heeft zowat 442 miljoen dollar gekost.

Bron: AFP