De aarde botste vierduizend jaar geleden met een asteroïde

Vierduizend jaar geleden is een asteroïde of komeet met een diameter van een kilometer ingeslagen in de Noordelijke IJszee. Dat blijkt uit een onderzoeksrapport van een Franse geologe. “De impact heeft destijds miljoenen fragmenten van de aardkorst in de atmosfeer gekatapulteerd”, zegt geologe Marie-Agnès Courty. “Die zijn over de hele aarde neergedaald als een meteorietenregen.”

De wetenschapster onderzocht gedurende vijftien jaar verschillende stalen van overal op de planeet. Daaruit bleek onder meer dat in Europa, het Midden-Oosten en Azië fossielen zijn te vinden van organismen uit de Noordelijke IJszee.

Courty begon haar onderzoek in Syrië, waar ze stenen vond die waren verwarmd tot 1700 graden en niet uit een vulkaan konden komen. Pas jaren later ontdekte ze dat er vierduizend jaar geleden een komeet moet zijn ingeslagen. Volgens de geologe is het mogelijk dat de regen van vuur die op de inslag volgde aanleiding gaf tot mythen als de Apocalyps en Sodom en Gomorra.