‘First light’ van asteroïde 21 Lutetia voor Rosetta

‘First light’ van asteroïde 21 Lutetia voor Rosetta
Eerder deze maand heeft de sonde Rosetta zijn eerste blik geworpen op de asteroïde 21 Lutetia, één van de doelstellingen tijdens zijn lange missie. De camera OSIRIS van Rosetta zag de asteroïde als een klein stipje bewegen tussen de sterren. Op 10 juli 2010 zal de sonde de asteroïde op een afstand van 3000 kilometer passeren en daarna vliegen richting de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Rosetta is de eerste missie die een sonde laat landen op een komeet. Nadat de lander de komeet heeft bereikt, zal de moedersonde de komeet vele maanden volgen en de zwaartekracht van de zon en de komeet bestuderen, die als primitieve bouwstenen van het zonnestelsel worden gezien. Dit zal ons helpen hoe het leven op aarde begon. Rosetta is één van de opwindendste ooit uitgeprobeerde missies. De complicaties van halverwege het verzenden van een klein ruimtevaartuig over het heelal en het maken van een geslaagde landing op een komeet.

  • Een groot aantal complexe wetenschappelijke instrumenten moeten aan één kant van het ruimtevaartuig worden aangepast, zodat de komeet tijdens de operationele fase van de opdracht onder de permanente ogen moeten zijn
  • Het ruimtevaartuig moet zeer verdragen worden tussen de beide temperaturen, van de diepe ruimte tot dichtbij de actieve komeet
  • De complexe ruimtevaartuignavigatie moet bij lage banen rond de stof en gasstralen van de komeet plaatsvinden, die ook een zwak maar asymmetrisch roterend ernstgebied heeft
  • De Rosetta lander moet voortgestuwd worden om zijn cruise te overleven en uiteindelijk vanuit zichzelf openklappen. De sonde moet met een millimeter nauwkeurig zijn voor de uitwerping en dan relaisgegevens van de lander terug naar Aarde navigeren


    Mars en een gedeelte van de melkweg, gefotografeerd door Rosetta op 3 december 2006, tijdens de laatste periode van het testen van zijn camera’s en instrumenten. OSIRIS (de optische, stereografische en infrarode camera van Rosetta) zal in december 2007 Mars opnieuw fotograferen, wanneer de afstand tussen Rosetta en de rode planeet het kleinst is

    Rosetta zal de eerste ruimtemissie worden die een reis voorbij de belangrijkste stervormige riem zal zijn, en zullen alleen zonnecellen zijn voor de machtsgeneratie. De nieuwe zonnecellen technologie die op twee reuzenzonnepanelen aan de sonde vast zitten maken het mogelijk om op meer dan 800 miljoen kilometer van de zon energie op te vangen, waarvan het zonlicht niveaus slechts 4% is.

    De missie Rosetta zal vele historische feiten bereiken:

    • Rosetta zal het eerste ruimtetuig zijn die om een kern van een komeet blijft cirkelen. Het zal het eerste ruimtetuig die naast een komeet vliegt en naar het binnenste van het zonnestelsel vliegt
    • Rosetta zal het eerste ruimtetuig zijn die van dichtbij een komeet onderzoekt hoe bevroren ijsballen zonnewarmte de komeet in een staart omzet
    • Kort na zijn aankomst bij de komeet, zal Rosetta zijn lander als eerste een touchdown maken op een komeetkern

    Het belangrijke ruimtevaartuig is 2,8 x 2,1 x 2,0 meter, waaraan alle subsystemen en het nuttige landingsmateriaal vast zit. Er zijn twee 14-meter zonnepanelen met een totaalgebied van 64 vierkante meter. Bij de lancering woog het voertuig ongeveer 3000 kilogram (volledig) van brandstof voorzien met inclusief 1670 kilogram drijfgas, 165 kilogram aan nuttige wetenschappelijke lading voor de sonde en 100 kilogram voor de lander. Het grote aantal complexe wetenschappelijke instrumenten moeten aan één kant van het ruimtevaartuig worden aangepast, zodat de komeet tijdens de operationele fase een opdracht permanent onder ogen moet zien. Tot zijn versie, wordt de lander gedragen aan het tegenovergestelde kant van de sonde aan de grote schotel van de hoge aanwinstenantenne.

    Aangezien het op de komeet aankomt, gebruikt de lander van Rosetta drie verschillende technieken (automatisch landingsgestel, harpoenen en een boor) om ervoor te zorgen zodra het op de oppervlakte aankomt, ook daar blijft.


    Asteroïde 21 Lutetia, zichtbaar als een bewegende stip tussen de sterren. Het onderzoeken en fotograferen van deze asteroïde is de eerste doelstelling van de Rosetta missie

    Zodra het op de komeet landt, zullen twee harpoenen de sonde aan het oppervlakte vastmaken, en zal het automatische landingsgestel zorgen dat het recht blijft, zelf ook op een helling moet het ervoor zorgen dat de voeten van de lander zich in de grond boren. De apparaten zullen helpen als er iets gebeurd op de komeet. De lander zal zich op de studie van samenstellingen en structuren van het materiaal van de komeetkern bestuderen. De doelinstellingen omvatten de bepalingen van de elementen die sporen van mineralen en historische samenstelling van direct water zoeken waaruit het oppervlak van de komeet bestaat. De oppervlaktesterkte van de komeet, de dichtheid, de textuur, de poreusheid, de ijsfasen en de thermische eigenschappen zullen ook worden bestudeerd. De onderzoeken van textuur zullen microscopische studies van individuele korrels bevatten.

    Meer informatie over de Rosetta missie is te lezen in dit artikel.

    Bron: ESA