‘Europa moet NASA’s volgende doel zijn’

Een ijzige maan van Jupiter moet vloeibaar water bevatten en moet NASA’s volgende missie worden naar het buitenste van ons zonnestelsel. Dit is voorgesteld bij een jaarlijkse bijeenkomst van Amerikaanse wetenschappers. Europa, een van de vier grootste manen van Jupiter en met een bekende bevroren oppervlak, biedt wetenschappers de beste kans om water te vinden met mogelijk leven.

"Europa is uniek in ons zonnestelsel”, zei Greeley. "Het is een object dat iets kleiner is dan onze maan en is bedenkt met een laag van water meer dan 100 mijlen diep.”

Wetenschappers letten altijd op planeten en manen dat kenmerken heeft voor vloeibaar water en een stabiele hittebron. Beide kenmerken worden beschouwd als belangrijkste vereisten voor de ontwikkeling van leven op aarde.

Europa is een van de vier werelden buiten de aarde aan deze voorwaarden voldoen. De andere drie hemellichamen zijn Mars en Saturnus’ manen Titan en Enceladus.

Bron: CBC News