Lancering Atlantis uitgesteld wegens heftige hagelbui

Een zware hagelbui heeft het ruimteveer Atlantis zo beschadigd dat het voorlopig niet kan worden gelanceerd. Een geplande vlucht in maart wordt uitgesteld tot minimaal eind april. De Space Shuttle stond maandag op het lanceerplatform op Cape Canaveral in Florida toen de bui losbarstte. Hagelstenen zo groot als golfballen sloegen honderden deuken in het schuim van de externe brandstoftank.

Ook tientallen hittewerende tegeltjes en de koolstofpanelen aan de vleugelvoorranden raakten beschadigd. Volgens programmamanager Wayne Hale van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA is het de ernstigste schade die ooit aan de Shuttle is toegebracht door hagelstenen. Het ruimteveer wordt later deze week voor reparatie teruggereden naar zijn hangar, het Vehicle Assembly Building.

Bron: Volkskrant / ANP