Lancering Europese ruimtecargo uitgesteld

De lancering van de Jules Verne, de eerste van de negen Europese ruimtecargo’s (ATV) naar het Internationale Ruimtestation ISS, is uitgesteld naar de herfst. De lancering stond op planning voor juli. De negen ATV’s zijn een van de Europese bijdragen aan het ISS en zijn het meest complexe ruimtetuig dat ESA ooit heeft gebouwd. Het zijn onbemande vrachtschepen die ook de baan van het ruimtestation moet verhogen. Het ruimtetuig kan voor een extra transport van 7,5 ton verzorgen naar Internationale Ruimtestation ISS. Het ISS is nu voor vracht afhankelijk van de Russische Progress en de Amerikaanse Space Shuttles die over een paar jaar uit dienst worden gehaald.

De Europese cargo en sleper, waarvan het eerste exemplaar al klaar is om te vertrekken, moet zich vastkoppelen aan het Russische gedeelte van het ISS. Het exemplaar vertrekt nog niet omdat de Europese en Russische software nog op elkaar moet worden afgesteld. Ook het zonlicht mag tijdens het koppelen niet direct op het ISS vallen. Daarnaast moet er een koppelingspoort vrij blijven voor een Progess. Bovendien heeft een Shuttle altijd voorrang op de Europese ATV’s.

Bron: ESA