Spirit fotografeert een van de beste stofstormen op Mars

Op Sol 1120, 26 februari 2007, heeft de navigatiecamera aan boord van NASA’s Mars Exploration Rover Spirit een van de beste stofstormen gefotografeerd in de 3 jaar nog lopende missie. Door middel van een serie foto’s aan elkaar te koppelen is er een stofstom film gemaakt.

De vorm van de stofstorm wordt bepaald door een benedenwindrichting die de storm duidelijk afbuigt. Bijna op het einde van de film wordt de stofwolk veel breder. Het atmosferische wetenschapsteam denkt dat de stofduivel in contact kwam met het zand en daarom een “saltation skirt” produceerde.

Ook is op het einde van de film te zien dat de stofwolk zich sneller over het Marsoppervlak verplaatst. Dit is omdat de Spirit foto’s begon te nemen met een lagere frequentie en niet omdat de stofstorm zich versnelde.

Bron: Physorg