Melkweg is unieker dan wetenschappers gedacht hadden

Een groep Franse astronomen van het Observatorium van Parijs heeft gezegd dat onze Melkweg unieker is dan astronomen tot nog toe hebben gedacht. Astronomen zijn tot deze conclusie gekomen na het vergelijken met naburige sterrenstelsels. Slechts zeven procent van die buren heeft kenmerken die op die van ons stelsel lijken.

Net als de grote sterrenstelsels is de Melkweg spiraalvormig, maar zijn straal en zijn sterrenmassa is twee keer kleiner dan die van een klassieke sterrenstelsel, zoals de zichtbare Andromedastelsel. Ook het halo van onze Melkweg is zeer buitengewoon: de ertoe behorende sterren zijn bijzonder arm aan zware elementen.

Het feit dat onze Melkweg in de laatste 10 à 11 miljard jaar heel weinig ontmoetingen of fusies met andere sterrenhopen heeft gehad was de verklaring van de Franse wetenschappers. Dit kan ook het gevolg hebben voor de bijzonder goede voorwaarden voor het ontstaan van leven.

Astronomen beschouwden ons stelsel totnogtoe als prototype van een “standaardsterrenstelsel”.