Phoenix krijgt mogelijk problemen met poolwind op Mars

De Marslander Phoenix die op 3 augustus wordt gelanceerd, krijgt mogelijk problemen met poolwind op Mars. De Marslander moet volgend jaar landen op het noordpoolgebied van de planeet. Als gevolg van de wind en dwarrelende stof kan het analyseren van bodemmonsters bemoeilijkt worden. Dat blijkt uit experimenten door onderzoekers van de Universiteit van Michigan. Er staat nogal wat op het spel als het Phoenix-project ruim 414 miljoen dollar kost.

Een robotachtige arm zal bevroren grond binnenhalen en dat onderzoeken met wetenschappelijke instrumenten die de inhoud kan analyseren. NASA zal waarschijnlijk nog een paar aanpassingen aanbrengen in de programmering van robotarm van Phoenix op basis van de bevindingen.

Het is voor het eerst dat er op Mars ijsmonsters worden opgegraven die vervolgens aan boord worden gebracht en onderzocht. En waar water is, zal toch wel wat leven?