NASA voorzichtig ‘optimistisch’ over hitteschild Endeavour

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA is van plan het hitteschild van de Space Shuttle Endeavour niet in de ruimte te repareren. Uit een computeranalyse blijkt dat de lichtbeschadigde schild van het ruimteveer bij terugkeer in de atmosfeer de hoge hitte zal doorstaan.

De hoge temperaturen die ontstaan door wrijving met de damkring, blijven duidelijk onder de risicogrens, aldus de NASA vandaag.

De deskundigen zullen vandaag nog een aantal tests uitvoeren voor zij een definitief besluit nemen. De NASA neemt waarschijnlijk vanavond of morgen een besluit of de astronauten een extra ruimtewandeling moeten uitvoeren om het hitteschild te repareren. De schade aan het hitteschild ontstond op 8 augustus tijdens de lancering.